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【Gene爱聊科学】金钱心理学:真的施比受更有福吗?该慷慨还

【Gene爱聊科学】金钱心理学:真的施比受更有福吗?该慷慨还
A woman gives money to a beggar on a street in Pontevedra, northwest Spain June 15, 2012. REUTERS/Miguel Vidal- RTR33NLH

人类社会能够从他人的慷慨行为中受益,例如捐钱给慈善机构、或投入自己的时间当志工等等,可是对布施的人呢?经济学、心理学、生物学和哲学等学科,都试图解释慷慨行为的可能动机。

因为慷慨的行为太常见了,过去提出的一些原因,例如帮助亲戚、互惠互利或赢得名声等等,只能提供有限的解释力,毕竟慷慨的行为是有代价的,在无法赢得名声或回报的情况下,还要为别人利益付出自己的资源,不符合传统的理论。

慷慨行为的可能动机是因为能增进幸福感

近年有心理学的研究显示,慷慨行为的可能动机是因为能增进幸福感。例如,加拿大英属哥伦比亚大学的心理学家 Elizabeth W. Dunn 等人的研究就发现,花钱在别人身上能让幸福感增加 [1]。

该跨文化和年龄的研究显示,与花钱在自己身上的人相比,花钱在其他人身上的受试者,回报了更高快乐程度。有理论认为这是因为积极情绪会驱动慷慨的行为。

Elizabeth Dunn 本人写了本科普书《快乐钱:买家和卖家必读的金钱心理学》,就是要透过心理学和行为经济学的方法告诉我们,人皆有侧隐之心,把钱花在他人身上,会比单纯仅花在自己身上更快乐。

乐善好施的人肯定比小气鬼快乐,偶尔花钱在送礼请客外,捐款给慈善机构或公民团体,除了自己快乐,还能扩大快乐到别人身上甚至社会上,何乐而不为?

真的是这样吗?科学根据怎幺说?

儘管慷慨行为的动机是非常重要的,但过去并还没有对连繫慷慨和幸福的神经基制有所理解。在之前的神经造影研究中,慷慨的行为和幸福感大多被分开研究。

科学家已知利他有关的行为,与「右颞顶交界区」的活动有关。具体来说,人会做出利他的抉择、慷慨的抉择,或是克服自我中心的偏见,是与他们 TPJ 的功能活动有关。

却也有研究显示,由于幸福感与和奖励及愉悦有关联,所以会引来奖励相关的脑区参一腿,如腹侧纹状体和眶额叶皮层。

例如,在由健康受试者参与的一项研究中,纹状体的活动,与暗示奖励而引起的幸福感有关。最近,英国伦敦大学学院的神经科学家 Robb B. Rutledge 等人,提出了幸福感与纹状体的活动直接相关的神经模型 [2]。

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REUTERS/Brian Snyder

然而,慷慨行为推动幸福感的确切神经机制尚不清楚,引起德国吕贝克大学的心理学家 Soyoung Q. Park 等人试图设计出实验做进一步的研究。他们在发表于《自然通讯》的一项新研究中,利用功能磁共振造影来研究慷慨如何与神经层面的幸福感相关联 [3]。

设计一个慷慨能否带来幸福感的实验

为此,他们召集了 50 名志愿者,参与一项金钱支出的任务,并分析他们的大脑活动状况。他们告诉参与者,连续四周,他们每周会得到 25 瑞士法郎。其中一半的参与者被告知这些钱全部属于他们自己,并被要求制定支出计划;另一半参与者则被告知这些钱是给别人的,他们也要写下支出计划。

然后,受试者再进行一项独立决策工作,在实验中能选择表现得更慷慨或不慷慨,他们再用 fMRI 测量那些的参与者的大脑活动。

在实验前和扫描后,参与者回报了他们的主观幸福感。他们假设承诺慷慨捐助他人的参与者,在决策过程中会表现得更为慷慨,并且与对照组相比,回报的幸福感增加得更多。他们预测,慷慨与幸福之间的神经联繫,将涉及从事慷慨行为的大脑区域与调节幸福感的大脑区域的功能交互作用。

实验结果证实了他们的假设。他们发现了,慷慨行为和幸福程度的显着提高,反映在 TPJ 活动在慷慨决策中的增强,以及在做出慷慨抉择时,TPJ 和纹状体的的连结。因此,他们得出结论,这些大脑区域的交互作用把慷慨与幸福给联繫起来。

慷慨不只是让别人感觉更好,更是为了让自己感觉更幸福

慷慨和幸福是可以促进个人健康和社会成功。然而,在日常生活中,人们低估了慷慨与幸福之间的联繫,从而忽视了对社会付出的好处。他们误解了,大部分人以为把钱花在自己身上和花了更多的钱后,幸福感将会有更大的增加。

科学家的研究提供行为和神经证据,支持慷慨与幸福之间的联繫。人能从慷慨的行为中获得幸福,参与同情心和社会认知的大脑区域活动,要压过与奖励相关的脑区产生的自私动机。这些发现不仅对神经科学有重要意义,而且对于教育、政治、经济和个人健康都可能有重要的影响。

结语

我们很多人从自身的一手经验中知道,为别人做一些良善或慷慨的事,会有一种温暖的感觉。科学家现在明确地告诉我们,慷慨的行为确实可以触发我们大脑的神经生物学变化,能够增加幸福感和满足感,甚至比奖励自己更有效。

参考文献:

1) Dunn, E. W., Aknin, L. B. & Norton, M. I. Spending money on others promotes happiness. Science 319, 1687–1688 .

2) Rutledge, R. B., Skandali, N., Dayan, P. & Dolan, R. J. A computational and neural model of momentary subjective well-being. Proc. Natl Acad. Sci. 111, 12252–12257 .

3) Park, S. Q., et al. A neural link between generosity and happiness. Nat Comm. 8, 15964DOI: 10.1038/ncomms15964

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